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Parasitología veterinaria

El objetivo principal de este libro es proporcionar una introducción a la Parasitología Veterinaria «amigable para el estudiante» para aquellos que aspiran a ser veterinarios, enfermeras veterinarias o científicos veterinarios. También ofrece un recurso accesible para aquellos que ya están cualificados y desean refrescar o ampliar su conocimiento general del tema. Otros que se dedican a las muchas y variadas facetas de la sanidad animal y la salud pública veterinaria también encontrarán información pertinente a sus intereses.

Este primer capítulo explora la naturaleza del parasitismo, mientras que los capítulos 2 a 7 examinan las relaciones e interacciones clínicamente pertinentes entre el parásito, su huésped y el medio ambiente. Por último, en los Capítulos 8 y 9 se reconoce que, en el mundo real, a los veterinarios y a los trabajadores de la sanidad animal no se les suele presentar un parásito como tal, sino un problema relativo a alguna disfunción corporal que afecta a un rebaño, una manada o un individuo.

Para cumplir con los objetivos de este libro, el énfasis en todo tiene un sesgo clínico. La información académica se limita a la necesaria para obtener una amplia comprensión de la patogénesis, la epidemiología, el diagnóstico y el control de las enfermedades parasitarias más comunes. Las palabras clave se definen en el texto o, si se imprimen en un tipo de letra azul, se explican en un «cuadro de ayuda» cercano. Se proporciona un glosario en el sitio web que acompaña a este libro.

Siempre que sea posible, los conceptos se describen en un lenguaje sencillo y se evita la jerga o los detalles innecesarios. Se proporcionan más ayudas para el aprendizaje en los «Cuadros de ayuda», mientras que los «Cuadros de información adicional» ofrecen información adicional para los lectores más avanzados. Las referencias cruzadas dentro del libro se dan en el formato (ver sección 9.2.3), (ver tabla 9.10) etc. Éstas son para ayudar a los lectores que deseen hacer un seguimiento de puntos particulares, pero que de otra manera pueden ser ignorados.

El énfasis con respecto a la identificación de parásitos y el diagnóstico de las enfermedades asociadas está en «cómo se hace» más que en «cómo hacerlo». Los nombres en latín y las relaciones taxonómicas se introducen sólo cuando proporcionan una base útil para la comprensión, el aprendizaje o la lectura adicional. El número de parásitos que pueden encontrarse en la práctica veterinaria es tan grande que mencionarlos a todos transformaría esta «guía de aprendizaje» en una enciclopedia, lo que frustraría el propósito del libro. Por lo tanto, se dan ejemplos seleccionados para proporcionar una comprensión de los principios subyacentes y para ilustrar la gama y la diversidad que existe dentro del maravilloso mundo de la Parasitología Veterinaria.

¿Qué es la Parasitología Veterinaria?

Las enfermedades animales pueden tener un origen no infeccioso o infeccioso. Las enfermedades no infecciosas son el resultado de un defecto genético, una anormalidad fisiológica, una disfunción estructural o factores externos como una lesión, radiación o envenenamiento. Por el contrario, las enfermedades infecciosas están asociadas a agentes invasivos autorreplicantes que han evolucionado para ocupar un cuerpo animal como su nicho ecológico, de la misma manera que un koala se ha adaptado para vivir en una especie particular de eucalipto.

Por convención, el estudio de los agentes infecciosos se divide en la microbiología, que abarca los organismos no celulares y procariotas, como los virus y las bacterias, y la parasitología, que se ocupa de las formas de vida eucarióticas. Los hongos son una anomalía en este esquema ya que, aunque son eucariotas, se enseñan tradicionalmente como parte de la microbiología en la mayoría de las escuelas veterinarias y por lo tanto se han omitido en este libro.

¿Qué es la Parasitología Veterinaria?

Las enfermedades animales pueden tener un origen no infeccioso o infeccioso. Las enfermedades no infecciosas son el resultado de un defecto genético, una anormalidad fisiológica, una disfunción estructural o factores externos como una lesión, radiación o envenenamiento. Por el contrario, las enfermedades infecciosas están asociadas a agentes invasivos autorreplicantes que han evolucionado para ocupar un cuerpo animal como su nicho ecológico, de la misma manera que un koala se ha adaptado para vivir en una especie particular de eucalipto.

Por convención, el estudio de los agentes infecciosos se divide en la microbiología, que abarca los organismos no celulares y procariotas, como los virus y las bacterias, y la parasitología, que se ocupa de las formas de vida eucarióticas. Los hongos son una anomalía en este esquema ya que, aunque son eucariotas, se enseñan tradicionalmente como parte de la microbiología en la mayoría de las escuelas veterinarias y por lo tanto se han omitido en este libro.

Parasitismo

El parasitismo forma parte de un espectro de relaciones zoológicas íntimas entre organismos no relacionados entre sí que incluye:

  • El comensalismo: dos especies que viven juntas en beneficio de una o ambas, pero sin perjudicar a ninguna de las partes y sin ninguna dependencia metabólica (por ejemplo, las garzas bueyeras y el ganado).
  • Simbiosis: dos especies que viven juntas, cada una de ellas dependiente de la otra para su bienestar y supervivencia mutuos (por ejemplo, organismos que digieren celulosa en el ciego de un caballo). Parasitismo: dos especies que viven juntas, donde una de la pareja (el parásito) vive a expensas de la otra (el huésped).
  • Parasitoidismo: dos especies que viven juntas como en el parasitismo, excepto que el huésped muere invariablemente (o al menos se hace incapaz de funcionar) una vez que el parasitoide ha extraído el sustento que necesita para esa etapa de su desarrollo. Entre los ejemplos conocidos figuran las avispas parasitoides utilizadas en la horticultura que ponen sus huevos sobre o en otros insectos para proporcionar una fuente de alimento a sus larvas.

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